Review – Critique: Boy Toy

four stars

I’ll write first in English, and then in French. It’s not a translation, I am just writing first in English and then in French so it can’t be exactly the same. (Première partie en Anglais, deuxième partie en Français, descendez un peu).

ENGLISH

Boy Toy

Book description: Josh Mendel has a secret. Unfortunately, everyone knows what it is. Five years ago, Josh’s life changed. Drastically. And everyone in his school, his town—seems like the world—thinks they understand. But they don’t—they can’t. And now, about to graduate from high school, Josh is still trying to sort through the pieces. First there’s Rachel, the girl he thought he’d lost years ago. She’s back, and she’s determined to be part of his life, whether he wants her there or not.Then there are college decisions to make, and the toughest baseball game of his life coming up, and a coach who won’t stop pushing Josh all the way to the brink. And then there’s Eve. Her return brings with it all the memories of Josh’s past. It’s time for Josh to face the truth about what happened. If only he knew what the truth was . . .

So, what did I think about this book?

The first thing I had to say is that the cover is quite tricky. I was expecting some kind of romance and certainly not such heavy material. This is a book for Young-Adults with a topic that I had never come across in literature for teenagers before. The story is told by Josh, a senior student in high school. Josh was molested by his history teacher when he was twelve and she was imprisoned for 15 years. However, she got released after 5 years only and that is when the story takes place. We follow Josh through his memories, we learn how this felt for him when he was twelve and we follow him while he has to deal that the fact that Eve got out of jail. Things are not told in the chronological order but I felt like it enabled us to explore more of Josh’s mind.

I wasn’t expecting to love this novel so much. Everything was not perfect but I think that whether you enjoy it or not it is not the kind of story you can forget, which makes it an amazing novel in my opinion. The only thing I didn’t like was all the things about baseball. Josh is a baseball player and you have lots of details about it and his games. Baseball isn’t really a thing in France so I don’t know the rules and I don’t know anything about the average numbers that Josh keeps telling us about and I just had to skip through all these little parts because I didn’t understand anything.

I really liked Josh. He is such an interesting character. It stroke me that he never thought he had been molested even though he had been told so by his parents, the police and the psychiatrists. He just doesn’t know what happened to him. Despite thinking the contrary, he is still scarred by what he went through. He can’t fall in love with a girl his age, he has lost his best friends, he is scared of touching anyone and he experiences what he calls ‘flickers’, which are small flashbacks bringing him back to that time that cause a feeling of faintness and sometimes he spaces out because of them. I loved learning his story from his point of view. I think all the characters were realistic and take part into making this book a good novel.

The topic can be hard to handle so I would definitely not recommend it to teens under 14. There is a graphic part about what happened to him so I would also not recommend it to teens under 16 if you think it can upset them. I felt many different emotions while I was reading this book, such as pity and anger, and I was sometimes upset because a lot of the content is disturbing. It is definitely a good and interesting read. You need to be aware that there are lots of details about what Josh went through and it might be upsetting, so you should only read it if you feel you are ready for such a novel.

Pages: 416

Price: $8.89. You can buy it here.

Genre: Young-Adult, contemporary, sexual abuse. Age 16+

Rating: 4 out of 5 stars

Sans titre

FRANÇAIS

Boy Toy

Résumé : Josh Mendel a un secret. Malheureusement, tout le monde le sait. Il y a cinq ans, la vie de Josh a changé. Du tout au tout. Et tout le monde dans son lycée, sa ville – et on dirait bien le monde entier – pense le comprendre. Mais ils ne le comprennent pas – il ne peuvent pas. Et maintenant, alors qu’il est sur le point de terminer le lycée, Josh essaie encore de comprendre. Il y a d’abord Rachel, la fille qu’il pensait avoir perdue il y a des années. Elle est de retour et compte bien faire partie de sa vie, qu’il le veuille ou non. Puis, il y a des décisions à prendre pour l’université, et le match de baseball le plus dur de sa vie, et un coach qui n’arrête pas de pousser Josh à bout. Et puis il y a Eve. Son retour fait resurgir les souvenirs de Josh. Il est temps pour lui d’affronter la vérité sur ce qui lui est arrivé. Si seulement il connaissait la vérité… 

(J’ai traduit le résumé car le livre n’est pas traduit en français)

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

La première chose que j’ai à dire est que la couverture est un peu trompeuse. Je m’attendais à une romance et pas du tout à me retrouver face à un sujet aussi difficile. Il s’agit d’un livre Young-Adult avec un thème que je n’avais jamais vu précédemment dans la littérature pour ados. L’histoire est racontée par Josh, un élève de Terminale. Josh a été sexuellement agressé par sa professeur d’histoire lorsqu’il avait douze ans et elle a été condamnée à 15 ans de prison. Cependant, elle a été libérée au bout de cinq ans seulement et c’est là que l’histoire se déroule. Nous suivons Josh à travers ses souvenirs, nous apprenons comment il a vécu cela lorsqu’il avait douze ans et nous le suivons alors qu’il doit faire face à la sortie de prison d’Eve. Les choses ne sont pas racontées dans un ordre chronologique mais j’ai eu l’impression que cela nous permet de mieux explorer l’esprit de Josh.

Je ne m’attendais pas à aimer ce roman à ce point. Tout n’était pas parfait mais je pense que, peu importe que vous l’aimiez ou non, il s’agit du genre d’histoire impossible à oublier, ce qui en fait un livre génial selon moi.  La seule chose que je n’ai pas aimé, c’est tout ce qui a un rapport avec le baseball. Josh joue au baseball et il y a beaucoup de détails là-dessus et sur ses matchs. Le baseball n’a pas beaucoup de succès en France et je ne connais pas les règles et je ne connais rien aux  moyennes que Josh n’arrête pas de nous donner et j’ai tout simplement dû sauter ces petits passages car je n’y comprenais rien.

J’ai beaucoup aimé Josh. Il s’agit d’un personnage vraiment intéressant. Ce qui m’a le plus marquée c’est qu’il n’a jamais eu l’impression d’être agressé même si c’est ce que ses parents, la police et ses psys lui ont dit. Il ne sait tout simplement pas ce qui lui est arrivé. Même s’il pense le contraire, ce qu’il a traversé l’a marqué à vie. Il ne peut pas tomber amoureux d’une fille de son âge, il a perdu l’une de ses meilleures amies, il a peur de toucher qui que ce soit et il vit ce qu’il appelle des « flickers », soit de courts falshbacks qui lui causent des malaises ou pendant lesquels il s’enferme dans sa bulle et perd toute conscience du monde autour de lui. J’ai aimé apprendre l’histoire de son point de vue. Pour moi, tous les personnages étaient réalistes et contribuent à faire de ce livre un succès.

Le sujet peut être difficile à gérer et je ne le recommanderai en aucun cas à des ados de moins de 14 ans. Il y a une partie très détaillée sur ce qui lui est arrivé et je ne le recommanderai donc pas à des ados de moins de 16 ans non plus si vous pensez que cela peut les perturber. J’ai ressenti de nombreuses émotions en lisant ce roman, telles que la pitié et la colère, et j’ai parfois été bouleversée car le contenu du roman peut être perturbant. Il s’agit vraiment d’un bon livre qui est très intéressant. Il faut garder à l’esprit que l’on trouve de nombreux détails sur ce que Josh a vécu et que cela peut être dérangeant, il ne faut donc le lire que si vous vous sentez prêts à lire un tel roman.

Pages : 416

Prix : 8,46 euros.  Vous pouvez l’acheter ici.  

Genre : Young-Adult, contemporain, agression sexuelle. Age 16+

Note : 16/20

Sans titre

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