Review – Critique: Scat

four stars

I’ll write first in English, and then in French. It’s not a translation, I am just writing first in English and then in French so it can’t be exactly the same. (Première partie en Anglais, deuxième partie en Français, descendez un peu).

ENGLISH

Scat

Book description: Bunny Starch, the most feared biology teacher ever, is missing. She disappeared after a school field trip to Black Vine Swamp. And, to be honest, the kids in her class are relieved. But when the principal tries to tell the students that Mrs. Starch has been called away on a “family emergency,” Nick and Marta just don’t buy it. No, they figure the class delinquent, Smoke, has something to do with her disappearance. And he does! But not in the way they think. There’s a lot more going on in Black Vine Swamp than any one player in this twisted tale can see.

So, what did I think about this book?

I didn’t expect to enjoy this novel this much. I found it at my library’s used-book sale and I bought it because it was €3, it was a hardback, it was in good condition and because the cover was intriguing. In the end, it was an excellent surprise!

As the book description says, a teacher disappears during a school trip. Nick and his best friend, Marta, who must be around 13 or 14 I think, are determined to find out what happened and I was impressed by their boldness. There is a lot of suspense, I was lost during all the first part of the novel. So many clues let you think that this teacher is still in town and is not missing, but where is she? For a children’s book, I thought there was a lot of mystery and a very good plot.

At some point, we learn the truth and we observe the police try to solve the case, and we follow Marta and Nick’s quest. There is not a lot of mystery left and this part is not as good as the first one. The beginning let me think it was going to be one of my new favorite books but the second part disappointed me despite still being very good.

I liked all the characters. I absolutely loved Nick, a considerate, brave and intelligent protagonist. We learn a lot about him, something that doesn’t always happen in children’s book which tend to focus only on the action of the novel. Nick, on the contrary, has to go through a difficult and moving time with his father being in Iraq with the US army. Marta is just such a cute character. We see her as a fragile young teenager ready to faint if a teacher quizzes her at the beginning, and she becomes a real little fighter accomplishing great things. Duane Jr, the teenager who is the prime suspect for the fire in the swamp and for Mrs Starch’s disappearance, turns out to be an interesting character with great depth.

Okay, this is a children’s book, but it totally convinced me. It can be read by young and older reader and appreciated by all. A real success: the plot, the writing, the mystery, the characters, etc. everything works!

Pages: 400

Price: $7.99. You can buy it here.

Genre: Children’s book. Mystery. Age 10+

Rating: 4 out of 5 stars

Sans titre

FRANÇAIS

Panthère

Résumé : En Floride, lors d’une sortie scolaire dans une réserve naturelle, un professeur disparaît! Nick et Marta, deux élèves du collège, décident de mener l’enquête. Entre un vengeur écolo, un pétrolier véreux et une panthère qui sort ses griffes, trouveront-ils la clé du mystère? Une aventure pleine de rebondissement, des personnages drôles et excentriques… Carl Hiaasen n’a pas trouvé son pareil pour défendre la beauté sauvage de son pays! Un thriller écologique à l’humour décapant!

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

Je ne m’attendais pas à apprécier ce roman à ce point. Je l’ai trouvé à la vente d’occasion de ma bibliothèque et si je l’ai acheté c’est car il était à 3 €, que c’était un hardback, qu’il était en bon état, et que la couverture m’intriguait. Finalement, ça a été une excellente surprise !

Comme le résumé l’indique, une prof disparait en pleine sortie scolaire. Nick et sa meilleure amie, Marta, qui doivent avoir je pense 13 ou 14 ans, comptent bien savoir ce qui est arrivé et leur audace m’a impressionnée. Le suspense est très bien mené, j’étais perdue pendant toute la première partie du roman. Des tas d’indices laissent à penser que la fameuse prof est toujours dans la ville et non pas disparue mais pourtant, où est-elle ? Pour un livre pour enfants, j’ai trouvé qu’il y avait énormément de suspense et que l’intrigue était vraiment bonne.

A partir d’un certain moment, nous apprenons la vérité et nous observons la police tenter de résoudre l’enquête à son tour, et nous suivons la quête de Marta et Nick. Il n’y a plus vraiment de mystère donc j’ai moins aimé cette partie que la première. Le début était quasiment parti en coup de cœur et cette deuxième partie m’a un peu déçue même si elle était très bien également.

J’ai apprécié tous les personnages. J’ai adoré Nick, un héros attentionné, courageux et intelligent. Nous en apprenons beaucoup sur lui, ce qui n’arrive pas toujours dans les livres pour enfants qui ont tendance à ne se focaliser que sur l’action du roman. Nick, au contraire, vit une épreuve difficile et émouvante avec son père qui se trouve en Irak avec l’armée américaine. Marta est tout simplement trop mignonne. On la voit passer de la petite adolescente fragile prête à tomber dans les pommes si elle est interrogée en classe à une vraie petite battante prête à réaliser des choses incroyables. Duane Jr, l’adolescent qui est le suspect numéro 1 dans l’affaire du feu de forêt et de la disparition de Mrs Starch, se révèle être un personnage tout à fait intéressant et plein de profondeur.

Oui, un livre pour enfants, mais qui a absolument su me convaincre. Il peut être lu par petits et grands et être apprécié par tous. Une vraie réussite, tant au niveau de l’intrigue, que de l’écriture, du mystère ou encore des personnages.

Pages : 368

Prix : 13,70 euros. Vous pouvez l’acheter ici

Genre : Livre pour enfants. Mystère. Age 10+

Note : 16/20

Sans titre

2 thoughts on “Review – Critique: Scat

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