Review – critique: Is Everyone Hanging Out Without Me? (And Other Concerns)

three stars

I’ll write first in English, and then in French. It’s not a translation, I am just writing first in English and then in French so it can’t be exactly the same. (Première partie en anglais, deuxième partie en français, descendez un peu).

ENGLISH

Is Everyone Hanging Out Without Me? (And Other Concerns)

Book description: Mindy Kaling has lived many lives: the obedient child of immigrant professionals, a timid chubster afraid of her own bike, a Ben Affleck–impersonating Off-Broadway performer and playwright, and, finally, a comedy writer and actress prone to starting fights with her friends and coworkers with the sentence “Can I just say one last thing about this, and then I swear I’ll shut up about it?” Perhaps you want to know what Mindy thinks makes a great best friend (someone who will fill your prescription in the middle of the night), or what makes a great guy (one who is aware of all elderly people in any room at any time and acts accordingly), or what is the perfect amount of fame (so famous you can never get convicted of murder in a court of law), or how to maintain a trim figure (you will not find that information in these pages). If so, you’ve come to the right book, mostly! In Is Everyone Hanging Out Without Me?, Mindy invites readers on a tour of her life and her unscientific observations on romance, friendship, and Hollywood, with several conveniently placed stopping points for you to run errands and make phone calls.

So, what did I think about this book?

I am trying as much as I can to catch up on all my reviews and I am making the most of university’s holidays to do so. I listened to this audio book in English and it is my first audio book in original version. I had tried listening to Me Before You in English but it was difficult because of the different voices and the strong accents, and it was too difficult for me to focus because of some words I didn’t know. When I read in English, there are words I don’t know, but I can guess their meaning by reading the full sentence, but you can’t do this with an audio book. Listening to an ‘autobiography’ looked a lot easier.

I have to admit this book wasn’t what I was expecting. I had seen it a lot on Instagram (I follow a lot of English-speaking accounts). The title made me laugh and I had just read the first few lines of the book description which seemed to be the funny biography of a young woman whose parents were professional immigrants. The problem is that I didn’t know this young woman was famous. I had never heard of Mindy Kaling nor the TV show The Office in which she is a scriptwriter and an actress – and yet there are nine seasons. Maybe you don’t understand how I can never have heard of these two things but sometimes in France we don’t have all the same series nor celebrities. As a consequence, I really enjoyed the first part in which she talks about her childhood, her teenage years, her family life, her first time in New York, etc. but I was surprised by what followed next when she talks about her career in Hollywood and about a lot of other celebrities I had never heard of either and I barely listened to this part.

The thing that convinced me to listen to this book and not read it is that it is read by the author herself. She speaks really fast and the audio book only lasts 4h30 despite the book being 220 pages long. This means you need to have a good level of English to follow. However, she has an American accent which is easy to follow. Her tone of voice is perfect and is very “stand-up comedian”-like. It really feels like she is in front of us on stage and she’s trying to make us laugh about a lot of different situations and you can immediately feel she has a lot of humor.

The book structure is pretty hard to follow with the audio book. You have no chapters but a lot of topics, like small acts. Some of them are 15-minutes long but others only last 20 seconds and it is really hard to picture where you are in the book. I didn’t really like this lack of structure and it felt more like reading blog posts rather than listening to a book. I don’t think this kind of book is made form, in any case, I don’t think it has a lot of interest (except if a celebrity’s life and opinions about a lot of things really interest you but, seeing that I had never heard of Mindy Kaling, this didn’t really interest me).

Pages: 222

Price: $7.96. You can buy it here

Genre: Non fiction, Humor, Autobiography.

Author: Mindy Kaling

Rating: 3 out of 5 stars

Sans titre

FRANÇAIS

Is Everyone Hanging Out Without Me? (And Other Concerns)

*Est-ce que tout le monde traîne sans moi ? (Et autres préoccupations)

Livre non traduit

Quatrième de couverture : Mindy Kaling has lived many lives: the obedient child of immigrant professionals, a timid chubster afraid of her own bike, a Ben Affleck–impersonating Off-Broadway performer and playwright, and, finally, a comedy writer and actress prone to starting fights with her friends and coworkers with the sentence “Can I just say one last thing about this, and then I swear I’ll shut up about it?” Perhaps you want to know what Mindy thinks makes a great best friend (someone who will fill your prescription in the middle of the night), or what makes a great guy (one who is aware of all elderly people in any room at any time and acts accordingly), or what is the perfect amount of fame (so famous you can never get convicted of murder in a court of law), or how to maintain a trim figure (you will not find that information in these pages). If so, you’ve come to the right book, mostly! In Is Everyone Hanging Out Without Me?, Mindy invites readers on a tour of her life and her unscientific observations on romance, friendship, and Hollywood, with several conveniently placed stopping points for you to run errands and make phone calls. Mindy Kaling really is just a Girl Next Door—not so much literally anywhere in the continental United States, but definitely if you live in India or Sri Lanka.

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

J’essaie tant bien que mal de rattraper mon retard sur mes chroniques et je profite des vacances pour le faire. Oui, j’ai des vacances complètement décalées et en même temps que personne mais ça reste des vacances. J’ai écouté ce livre audio en anglais et il s’agit du premier que j’écoute en VO. J’avais tenté l’expérience avec Me Before You mais cela avait été trop difficile car il y avait plusieurs voix, des accents très prononcés, et qu’il est très difficile de rester concentrer lorsque l’on entend des mots que l’on ne connaît pas. Lorsque je lis en anglais, il y a bien entendu des mots que je ne connais pas, mais j’arrive à déduire leur sens en abordant la phrase dans son ensemble ou parfois en faisant des recherches lorsque cela représente un véritable problème pour l’histoire. En revanche, en livre audio, lorsque vous ne connaissez pas un mot, impossible d’envisager la phrase dans son ensemble et on se retrouve vite perdus. C’est pour cela qu’écouter une autobiographie m’a semblé beaucoup moins risqué.

Je dois avouer que j’ai un peu fait fausse route sur ce livre. Je l’avais vu énormément tourner sur Instagram (je suis beaucoup de comptes anglophones et c’est là que je trouve généralement mes idées de lecture). Le titre m’avait fait beaucoup rire et je m’étais arrêtée aux premières lignes du résumé qui promettait une biographie plutôt drôle d’une jeune femme dont les parents étaient des immigrants. Le problème, c’est que je n’étais pas au courant que cette jeune femme était une célébrité. Je n’avais jamais entendu parler de Mindy Kaling ni de la série The Office pour laquelle elle est scénariste et actrice et il y a pourtant 9 saisons. Du coup, la première partie du livre où elle raconte son enfance, son adolescence, sa vie familiale, ses débuts à New York, etc. m’a énormément plu mais j’ai été prise par surprise par la suite qui parle de sa carrière professionnelle à Hollywood et de tout un tas d’autres célébrités dont je n’avais non plus jamais entendu parler et que j’ai vaguement écouté mais sans m’y intéresser.

J’ai été convaincue d’écouter ce livre et non pas de le lire car il est lu par l’auteure elle-même et que cela me tentait énormément. Elle parle très vite et son livre audio dure à peine 4h30 alors qu’il fait tout de même 220 pages. Il faut donc avoir un bon niveau d’anglais pour pouvoir suivre. En revanche, son accent est américain et c’est à mon avis l’accent le plus facile à comprendre. Le ton qu’elle adopte est parfait et fait très « one-man show », on a vraiment l’impression de l’avoir en face de nous sur scène en train d’essayer de nous faire rire à travers tout un tas de situations et l’on voit qu’il s’agit d’une femme avec beaucoup d’humour.

La structure du livre est assez compliquée à suivre en livre audio. Ici, pas de chapitres mais tout un tas de thèmes abordés, comme des petits sketchs. Certains peuvent durer 15 minutes mais d’autres à peine 20 secondes et il est donc très difficile de repérer où l’on en est. Ce manque de structure ne m’a pas vraiment plu et j’ai eu davantage l’impression d’être face à des billets de blog parlant de tout et n’importe quoi plutôt que devant un livre. Ce genre de livre n’est pas fait pour moi je pense, en tout cas, j’y vois peu d’intérêt (à part si la vie et les opinions sur tout un tas de sujets d’une célébrité en particulier nous intéressent vraiment mais, étant donné que je n’avais jamais entendu parler de Mindy Kaling, cela ne m’a pas intéressée des masses).

Pages : 222

Prix : 13, 27 euros. Vous pouvez l’acheter ici.

Genre : Non fiction, autobiographie, humour.

Auteur : Mindy Kaling

Note : 12/20

Sans titre

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