REVIEW – CRITIQUE: The Whole Thing Together (Ces liens qui nous séparent)

4 étoiles très bonne lecture avis

I’ll write first in English, and then in French. It’s not a translation, I am just writing first in French and then in English so it can’t be exactly the same. (Première partie en anglais, deuxième partie en français, descendez un peu).

ENGLISH

The Whole Thing Together

Book description: Summer for Sasha and Ray means the sprawling old house on Long Island. Since they were children, they’ve shared almost everything—reading the same books, running down the same sandy footpaths to the beach, eating peaches from the same market, laughing around the same sun-soaked dining table. Even sleeping in the same bed, on the very same worn cotton sheets. But they’ve never met. Sasha’s dad was once married to Ray’s mom, and together they had three daughters: Emma, the perfectionist; Mattie, the beauty; and Quinn, the favorite. But the marriage crumbled and the bitterness lingered. Now there are two new families—and neither one will give up the beach house that holds the memories, happy and sad, of summers past. The choices we make come back to haunt us; the effect on our destinies ripples out of our control . . . or does it? This summer, the lives of Sasha, Ray, and their siblings intersect in ways none of them ever dreamed, in a novel about family relationships, keeping secrets, and most of all, love.

So, what did I think about this book?

I had planned on reading all of the Young Elites series straightaway, but as I couldn’t quite get into it, I felt I needed some kind of break and a YA contemporary about summer felt just like the right thing. So I decided to take this short novel that had been given to me for Christmas by my blogger friend Eugén’hippie for Christmas out of my TBR pile.

As soon as the cover had been revealed, I fell in love with it, and it had been written by Ann Brashares, who has written one of my favorite series from my teenage years, The Sisterhood of the Traveling Pants, and I couldn’t not read it.

The beginning was difficult. There are simply too many characters, with five children from a reconstituted family, plus their friends, but also the parents and their new spouses. In short, I always had to go back to the first page where there is some kind of family tree. Also, the story felt a bit too much like a Disney movie. A couple has three beautiful little girls, they divorce, and they each have a new child just two weeks apart only a year after getting remarried. And, of course, this time, they have a boy and a girl.

I mean, it doesn’t feel very realistic, but I still let myself into the story. Some plot twists really made everything more interesting. I could see again one of my favorite authors and I was really moved by the story.

All the secrets hidden behind this divorce are slowly unveiled and we are confronted to members of two distinct families who are every time more torn. Facing the feelings of the children make us powerless and it is far from a light and happy read. All the topics inside are well treated and, in the end, even though the story background doesn’t feel very credible, I was really touched by the story developments. Family, love, friendship, loss, divorce and search of oneself are some of the topics that this lovely novel deals with.

Pages: 304

Price: $12.46. You can buy it here

Genre: Young Adult, Contemporary, Family. Age 12+

Author: Ann Brashares

Rating: 4 out of 5 stars

FRANÇAIS

Ces liens qui nous séparent

Quatrième de couverture : Sasha et Ray passent tous leurs étés dans la vieille maison de famille de Long Island. Depuis l’enfance, ils partagent tout, lisent les mêmes livres, courent les mêmes sentiers sablonneux vers la plage, dorment dans le même lit. Mais ils ne se sont jamais rencontrés !Car le père de la jeune fille a été marié avec Lila, la mère de Ray. Et depuis leur séparation houleuse, chacun a refait sa vie et veille à ce que leurs nouvelles familles ne séjournent jamais en même temps dans la maison des vacances. Mais cet été, le destin s’en mêle, aidé d’Emma, Quinn et Mattie, leurs trois sœurs irrésistibles. Les chemins de Ray et Sasha vont enfin se croiser. Et bien des certitudes vont voler en éclats.

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

Mon projet était de lire l’ensemble de la saga the Young Elites d’un coup, mais comme je n’accrochais pas tant que ça, j’ai eu besoin d’un petit break et un contemporain YA estival était pile la solution dont j’avais besoin. J’ai donc décidé de sortir ce court roman que m’avait offert ma copine blogueuse Eugén’hippie pour Noël de ma PAL.

Dès que la couverture avait été révélée, j’avais eu un énorme coup de cœur dessus et en plus il a été écrit par Ann Brashares, qui a écrit l’une des sagas qui a le plus marqué mon adolescence, 4 filles et un jean, et je n’ai donc pas pu passer à côté.

Le début a été laborieux. Il y a tout simplement trop de personnages, avec cinq enfants d’une famille recomposée, les amis de ceux-ci, mais aussi les parents et leurs nouveaux époux. Bref, je n’arrêtais pas de revenir à la première page où le lien entre les personnages était expliqué. L’histoire ressemblait également un peu trop à un téléfilm Disney. Un couple qui a eu trois jolies petites filles, qui s’est séparé et qui ont eu chacun un nouvel enfant à deux semaines d’écart un an à peine après s’être remariés chacun. Et bien sûr, ils ont eu un garçon et une fille cette fois.

Bref, je ne trouvais pas ça très crédible, mais je me suis tout de même laissé porter par l’histoire. Certains retournements de situation ont tout rendu bien plus intéressant. J’ai retrouvé la plume de l’une de mes autrices chouchou et j’ai été bouleversée par le récit.

Tous les secrets qui se cachent derrière ce divorce sont dévoilés peu à peu et on se retrouve face à des membres de deux familles de plus en plus déchirés. Faire face aux sentiments des enfants dans tout cela nous rend impuissants et on est loin d’une lecture joyeuse et légère. Tous les sujets abordés sont bien traités et, au final, bien que le contexte de l’histoire ne me semble pas très crédible, j’ai vraiment été touchée par les développements de l’histoire. La famille, l’amour, l’amitié, la perte, le divorce, la recherche de soi sont tout autant de thèmes bien abordés par ce joli roman.

Pages : 336

Prix : 16,50 euros. Vous pouvez l’acheter ici. 

Genre : Young-Adult, Contemporain, Famille. Age 12 +

Auteur : Ann Brashares

Note : 16 / 20

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