Review – Critique: I Capture the Castle (le château de Cassandra)

I’ll write first in English, and then in French. It’s not a translation, I am just writing first in English and then in French so it can’t be exactly the same. (Première partie en Anglais, deuxième partie en Français, descendez un peu).

ENGLISH

Book description: I Capture the Castle tells the story of seventeen-year-old Cassandra and her family, who live in not-so-genteel poverty in a ramshackle old English castle. Here she strives, over six turbulent months, to hone her writing skills. She fills three notebooks with sharply funny yet poignant entries. Her journals candidly chronicle the great changes that take place within the castle’s walls, and her own first descent into love. By the time she pens her final entry, she has “captured the castle”–and the heart of the reader–in one of literature’s most enchanting entertainments.

So, what did I think about this book?

To be honest the reason I bought this book was because this was written on the cover:

This book has one of the most charismatic narrators I’ve ever met. J.K. Rowling

And she was right: Cassandra is an amazing narrator. The story is told through the diary of this teenager in the 1930s. She doesn’t really write a usual diary, it is not silly or pointless. Cassandra wants to be a writer and she happens to try her first book by writing about her own life. And she writes extremely well.

A really nice story that makes you feel like in a Jane Austen’s novel more than once even though it is more recent, in fact Cassandra admits she would love to live in one of her novels. You will find in this book all that you can expect of the British culture. I won’t say I wasn’t always bored because sometimes the story was a bit long, especially when it comes to Cassandra’s father and how to make him write again, but it was really a lovely book in a peculiar family and a really interesting place. The original version was difficult to read, Dodie Smith uses a lot of rare words that I had never seen before and she loves to use metaphors, poetry and long sentences. I would say that for a non-native speaker, the translation would probably be alright, I’ve never spent so much time looking for words in my dictionary. I think you’ll love that funny, charismatic and lovely book and all of its characters. I will probably not read it again but I had a great time.

Pages: 343

Price: $8.98. You can buy it here.

Rating: 3.5 out of 5 stars

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FRANÇAIS

Le château de Cassandra

Résumé: Cassandra ! Un prénom romanesque, à l’image du château perdu au fin fond de l’Angleterre où vit la jeune fille et toute sa famille pour le moins excentrique. Un père écrivain qui se refuse à écrire, Topaz, la belle-mère fantasque, Rose, la soeur aînée rêvant au grand amour, sans parler du jeune jardinier qui n’a d’yeux que pour Cassandra. Quand surgissent deux beaux et riches Américains dans le manoir voisin, la vie au château est bouleversée. Le journal émouvant et drôle d’une jeune fille pleine d’esprit. Un grand classique de la littérature anglo-saxonne qui se dévore, à tous les âges, avec délectation.

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

Pour être honnête la raison qui m’a fait acheter ce livre était une critique sur la couverture:

« Cassandra, un des personnages les plus charismatiques que j’aie jamais rencontrés» J. K. Rowling

Et elle a tout à fait raison : Cassandra est une narratrice exceptionnelle. L’histoire nous est racontée à travers le journal de cette adolescente dans les années 30. Elle n’écrit pas vraiment un journal habituel, il n’est ni léger ni inutile. Cassandra veut devenir écrivain et il se trouve qu’elle essaye son premier livre en écrivant sur sa propre vie. Et elle écrit merveilleusement bien.

Une histoire vraiment sympathique qui vous fera penser à un roman de Jane Austen plus d’une fois même s’il est plus récent, en fait Cassandra avoue qu’elle aimerait vivre dans un de ses romans. Vous trouverez dans ce livre tout ce que l’on attendre de la culture britannique. Je ne vais pas dire que je ne me suis jamais ennuyée car l’histoire était parfois un peu longue, surtout par rapport au père de Cassandra et comment lui faire écrire de nouveau. C’est vraiment un livre adorable dans une famille un peu spéciale et un endroit vraiment intéressant. La version originale était difficile à lire, Dodie Smith utilise de nombreux mots rares que je n’avais jamais vus auparavant et elle aime utiliser des métaphores, de la poésie et de longues phrases. Je dirais que pour un étranger, la traduction devrait probablement suffire, je n’ai jamais passé autant de temps à chercher des mots dans mon dictionnaire. Je pense que vous aimerez ce roman drôle, charismatique et charmant ainsi que tous ses personnages. Un livre bien connu au Royaume-Uni, qui a même eu le droit à une adaptation cinématographique mais qui est peu connu en France. On le retrouve chez Folio Junior à partir de 13 ans mais je ne le vois pas vraiment comme un livre pour enfants. Je ne le relirai probablement pas mais j’ai passé un bon moment.

Pages: 532

Prix: 8,27 euros. Vous pouvez l’acheter ici.

Note: 15/20

Sans titre

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16/35

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Review – Critique: Pride and Prejudice (Orgueil et Préjugés)

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Here it is, my review! I’ll write first in English, and then in French. It’s not a translation, I am just writing first in English and then in French so it can’t be exactly the same. (Première partie en Anglais, deuxième partie en Français, descendez un peu).

ENGLISH

Book description: “It is a truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune must be in want of a wife.” So begins Pride and Prejudice, Jane Austen’s witty comedy of manners–one of the most popular novels of all time–that features splendidly civilized sparring between the proud Mr. Darcy and the prejudiced Elizabeth Bennet as they play out their spirited courtship in a series of eighteenth-century drawing-room intrigues. There are five daughters in the Bennet family and marriage is the only career open to them. There is naturally much excitement when two young men of good fortune move into the district.

So, what did I think about this book?

Me and classic books, we don’t usually get along. For me, they are just the books I had to read when I was at school and I found most of them really boring even if I liked some of them. They are written in an old language, often difficult to understand, which slows you down when you are reading. The characters come from an old age, the way they live is so distant, the background and everything is too old and I generally don’t manage to relate to the characters or get into the story. But there must be exceptions for everything. And I loved Pride and Prejudice. I had already seen the BBC’s adaptation when I was little and read a made easy version (60 pages and a very simple English) when I was twelve years old but I didn’t remember very clearly the story. I wanted to read a classic book in English for the first time and I am quite happy that I managed to read it. It’s not an easy book for a French student.

It’s a simple story about 5 sisters, their family and their need to get married. Not a big plot, as you see. But it’s very interesting, and funny. I’m impressed by the way Jane Austin writes about her time and how people were thinking, it’s extremely satirical. She has a gift to create characters that are unique. You want to kill most of them: Mrs. Bennet is embarrassing, completely stupid and small-minded, Lydia is a selfish and silly teenage girl who can’t even realize her mistakes, Miss Bingley is just an horrible and manipulative person, Wikham is…well, I don’t want to spoil the story so I’m going to stop there. Seriously, I almost became a serial killer when I was reading that book. It makes our favorite characters look even better and you feel pain for them, because they’re living around such stupid persons. I appreciated Mr. Bennet’s dry wit. I just loved Elizabeth, she’s funny, intelligent and so different from the other characters. I don’t think I have ever wanted to see two characters end up together as much as I did want to see Elizabeth and Darcy together.

I couldn’t think of anything else than reading the book since I got to the middle of it. You can’t talk about a book with a lot of suspense but you never get bored. I recommend it to everyone. You’re going to love being taken back to the beginning of the 19th century and the irony of the book. I was quite sad it was so short, I hate it when I have to close such a good book.

“He is also handsome,” replied Elizabeth; “which a young man ought likewise to be, if he possibly can. His character is thereby complete”.

Pages: 384

Price: $4.74. You can buy it here

Rating: 4 out of 5 stars

FRENCH

Résumé: Élisabeth Bennet a quatre soeurs et une mère qui ne songe qu’à les marier. Quand parvient la nouvelle de l’installation à Netherfield, le domaine voisin, de Mr Bingley, célibataire et beau parti, toutes les dames des alentours sont en émoi, d’autant plus qu’il est accompagné de son ami Mr Darcy, un jeune et riche aristocrate. Les préparatifs du prochain bal occupent tous les esprits… Jane Austen peint avec ce qu’il faut d’ironie les turbulences du coeur des jeunes filles et, aujourd’hui comme hier, on s’indigne avec l’orgueilleuse Élisabeth, puis on ouvre les yeux sur les voies détournées qu’emprunte l’amour…

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

Moi et les classiques, ça fait deux en général. Pour moi, c’est tout simplement des livres que j’ai dû lire pour l’école mais que j’ai trouvé pour la plupart très ennuyeux même si j’en ai apprécié quelques-uns. Ils sont écrits dans un langage assez vieux, souvent difficile à comprendre et qui vous ralentit pendant votre lecture. Les personnages viennent d’une ancienne période, la manière dont ils vivent est tellement distante, leur environnement et tout le reste est trop vieux et je n’arrive pas en général à m’identifier aux personnages ni à rentrer dans l’histoire. Mais il doit y avoir des exceptions pour tout. Et j’ai adoré Orgueil et Préjugés. J’avais déjà vu l’adaptation de la BBC quand j’étais petite et j’avais lu une version simplifiée (60 pages et une écriture très simplifiée) quand j’avais douze ans mais je ne me rappelais pas très bien de l’histoire. J’avais envie de lire un classique en anglais pour la première fois et je suis assez contente d’avoir réussi à le lire. Ce n’est pas un livre évident pour une étudiante française.

C’est une histoire simple à propos de cinq sœurs, de leur famille et de leur besoin de se marier. Ce n’est pas une intrigue incroyable, comme vous pouvez le voir. Mais c’est très intéressant, et très drôle. Je suis impressionnée par la manière dont Jane Austen écrit à propos de son époque et de comment les gens pensaient, c’est extrêmement satirique. Elle a un don pour créer des personnages qui sont uniques. On a envie de tuer la plupart d’entre eux : Mrs Bennet est embarrassante, complètement stupide et étroite d’esprit, Lydia est une adolescente égoïste et idiote qui n’est même pas capable de se rendre compte de ses erreurs, Miss Bingley est une horrible personne manipulatrice, Wikham est… bon, je ne veux pas trop en révéler sur l’intrigue alors je vais m’arrêter là. Sérieusement, je me suis presque transformée en serial killeuse en lisant ce livre. Cela fait ressortir d’avantage nos personnages préférés et on a envie de les plaindre, parce qu’ils vivent avec des personnes tellement stupides. J’ai apprécié l’humour de Mr. Bennet. J’ai tout simplement adoré Elizabeth, elle est drôle, intelligente et si différente des autres personnages. Je ne crois pas me rappeler d’avoir voulu voir deux personnages terminer ensemble autant que ce que j’ai voulu voir Elizabeth et Darcy ensemble.

Je ne pouvais pas penser à autre chose que lire la suite dès que je suis arrivée au milieu. On ne peut pas parler d’un livre à grand suspense mais on ne s’ennuie jamais. Je le recommande à tous. Vous allez adorer voyager au début du 19ème siècle et l’ironie du livre. J’étais assez triste qu’il soit aussi court, je déteste avoir à fermer un aussi bon livre.

C’est une vérité universellement reconnue qu’un célibataire pourvu d’une belle fortune doit avoir envie de se marier.

Pages : 512

Prix : 6,27 euros. Vous pouvez l’acheter ici. 

Note : 17/20

Bonne lecture !

Enjoy the book!