REVIEW – CRITIQUE : Fangirl

4 étoiles très bonne lecture avis

I’ll write first in English. and then in French It’s not a translation, I am just writing first in French and then in English, so it can’t be exactly the same. (Première partie en anglais, deuxième partie en français, descendez un peu).

ENGLISH

Fangirl

Book description: Cath is a Simon Snow fan. Okay, the whole world is a Simon Snow fan, but for Cath, being a fan is her life―and she’s really good at it. She and her twin sister, Wren, ensconced themselves in the Simon Snow series when they were just kids; it’s what got them through their mother leaving. Reading. Rereading. Hanging out in Simon Snow forums, writing Simon Snow fan fiction, dressing up like the characters for every movie premiere. Cath’s sister has mostly grown away from fandom, but Cath can’t let go. She doesn’t want to. Now that they’re going to college, Wren has told Cath she doesn’t want to be roommates. Cath is on her own, completely outside of her comfort zone. She’s got a surly roommate with a charming, always-around boyfriend, a fiction-writing professor who thinks fanfiction is the end of the civilized world, a handsome classmate who only wants to talk about words… And she can’t stop worrying about her dad, who’s loving and fragile and has never really been alone. For Cath, the question is: Can she do this? Can she make it without Wren holding her hand? Is she ready to start living her own life? And does she even want to move on if it means leaving Simon Snow behind?

So, what did I think about this book?

I had been recommended to read Fangirl for an eternity and it had been sitting in my TBR pile for quite a while now. With all the good things I was told about it, I didn’t want to wait any longer and I wanted to finally read some Rainbow Rowell. Also, I had just reread Harry Potter 1 and 2 when I got Covid-19 in December and it made me want to read it even more.

From the beginning, I found the story very moving. It is easy to recognize Harry Potter’s fandom within the fictional Simon Snow’s fandom. This novel is about a young woman writing fanfiction and getting into her first year at university. It is easy to recognize yourself in her just by imagining the whole universe introduced in Fangirl is, in reality, Harry Potter’s universe. The parallel is quite obvious even though it is not explicitly mentioned.

At the beginning, I thought it was cute, but I was kind of afraid it would stop there. I was full of nostalgia for my childhood and teenage years spent with Harry Potter, but I didn’t want the book to be only about this. Also, Cath’s first year at university was in 2012 and it was also the year I graduated from high school. There were so many striking similarities that I just got swept up by the story.

Quite soon, I noticed that the story had certain depth. We get more and more into family issues, such as abandonment, depression and conflicts between brothers and sisters. We also get to read about problems at university, people taking advantage of others. We live several big disappointments through Cath and several shocks she has to face in the story. Mostly, we grow up with her, or we get back to see ourselves growing up.

I really enjoyed the supporting characters, such as Reagan, Cath’s roommate, or Levi, Reagan’s boyfriend, but also, all the characters I hated, like Mike, Cath’s writing partner, Wren, her twin sister (for a good part of the novel), Courtney, Cath’s sister’s roommate, etc. In the end, there are more “unlikeable” characters in the novel, but they all bring a lot to the plot and I think they have a key role in the development of the main character.

It is a real page-turner, the story has a good pace and you can quickly see the depth behind the story that seemed a light-read at first. I think it’s a shame the last pages happen so quickly. I feel like a conclusion is missing, whether it is for Simon Snow’s story, or for Carry On (Cath’s fanfiction) or the end of her year at university. I kind of feel like the end was rushed. Still, I find there is a great evolution to the character and the supporting characters. And in the scene where Wren and Cath go buying the last Simon Snow book at midnight the day it is released and they cry saying “it’s over”, I saw myself at the movies the year I graduated from high school, tearful in front of the last Harry Potter movie, telling myself “it’s over”. More than the end to the series, it was the end of my childhood and that last movie was also when I would start university.

I think Fangirl managed to capture somehow how it feels to be fan of a series and to grow up with it. But the novel isn’t just some Harry Potter fanfic, it goes way further by integrating many parallel plots who make an interesting story themselves. By the way, I also enjoyed the rural background of that small university. For once, it wasn’t Yale or Harvard, and it brought quite a cozy note to the story.

Pages : 448

Price: $9.89. You can buy it here.

Genre: Romance, Contemporary, Young Adult. Age 12+

Author: Rainbow Rowell

Rating: 4 out of 5 stars

Sans titre

FRANÇAIS

Fangirl

Quatrième de couverture : Cath ne vit que pour et par l’écriture. Elle est une fan inconditionnelle de la série de romans à succès Simon Snow… au point de rédiger elle-même les aventures de son héros préféré, en attendant la parution du dernier tome ! Elle vit dans une bulle qu’elle ne partage qu’avec Wren, sa sœur jumelle, loin de toute vie sociale. Pourtant, c’est désormais en solo qu’elle devra affronter le monde extérieur. Wren vient de lui annoncer l’impensable : cette année, à la fac, elles feront chambre à part. Cath saura-t-elle s’ouvrir aux autres et profiter de sa vie d’étudiante ? Et l’amour, dans tout ça ?

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

Cela faisait une éternité que l’on me recommandait Fangirl et je l’avais dans ma PAL depuis quelques temps. Avec tout le bien que l’on m’en disait, je ne voulais pas le faire traîner plus longtemps et je voulais enfin connaître la plume de Rainbow Rowell. En plus, je venais de relire les tomes 1 et 2 d’Harry Potter pendant que j’ai eu la Covid-19 en décembre et ça m’a d’autant plus donné envie de le lire.

Dès le début, j’ai trouvé l’histoire très touchante. Il est facile de retrouver le fandom d’Harry Potter dans le fandom fictif de Simon Snow. Ce roman tourne autour d’une jeune fille qui écrit de la fan-fiction et qui entre dans sa première année à l’université. On se retrouve très vite en elle en imaginant simplement que tout l’univers présenté dans Fangirl est en réalité celui d’Harry Potter. Le parallèle est d’ailleurs mis en évidence de façon très claire même s’il n’est pas explicitement mentionné.

Au début, je trouvais ça mignon, mais j’avais un peu peur que ça s’arrête là. J’étais pleine de nostalgie pour mes années d’enfance et d’adolescence bercées par Harry Potter, mais je ne voulais pas que le livre se résume à ça. De plus, la première année de Cath à l’université est en 2012 et c’est aussi l’année où j’ai passé mon bac. Il y avait tant de ressemblances frappantes que, forcément, on ne peut que se laisser bercer par l’écriture.

Mais très vite, j’ai trouvé que l’histoire prenait une certaine profondeur. On entre de plus en plus dans les problèmes familiaux, tels que l’abandon, la dépression, mais aussi les conflits entre frères et sœurs. On découvre également les problèmes universitaires, les personnes qui peuvent se servir de nous. On vit avec Cath plusieurs grandes déceptions avec plusieurs chocs auxquels elle se retrouve confrontée. Surtout, on grandit avec elle, ou on se revoit grandir à travers elle.

J’ai beaucoup aimé les personnages secondaires du roman, tels que Reagan, la colocataire de Cath dans leur résidence universitaire, Levi, le petit ami de Reagan, mais aussi tous les personnages que j’ai détestés, comme Mike, le partenaire d’écriture de Cath, Wren, sa sœur jumelle (sur une grande partie du roman tout du moins), Courtney, la colocataire de la sœur de Cath, etc. Il y a au final plus de personnages « détestables » dans ce roman, mais ils apportent tous énormément au récit et je pense qu’ils ont une place clé dans l’évolution du personnage principal.

Les pages se tournent vite, l’histoire a un bon rythme et la profondeur derrière une histoire qui semble légère au premier abord se fait vite ressentir. Je trouve dommage que les dernières pages se déroulent si vite. J’ai l’impression qu’il manque comme une conclusion, que ce soit pour l’histoire de Simon Snow, celle de Carry On (la fan-fiction de Cath) ou la fin de son année à l’université. J’ai comme l’impression que la fin a été un peu écrite à toute vitesse. En revanche, je trouve que l’évolution du personnage et de ceux qui l’entourent a été vraiment très belle. Et dans la scène où Wren et Cath vont acheter le dernier tome de Simon Snow à minuit le jour de sa sortie et qu’elles versent des larmes en disant « c’est fini », je me suis revue au cinéma lors de ma dernière année de lycée, en train de verser une larme devant le dernier film d’Harry Potter, en me disant « c’est fini ». Plus que la fin de la saga, c’était pour moi la fin de mon enfance et ce dernier film marquait en même temp mon passage à l’université.

Je pense que le roman Fangirl est parvenu à capter l’essence même de ce que cela est d’être fan d’une saga et de grandir avec elle. Mais le roman ne se contente pas d’être une fan-fiction d’Harry Potter, il va chercher beaucoup plus loin en intégrant de nombreuses intrigues parallèles qui forment une histoire intéressante en elle-même. J’ai au passage beaucoup aimé le côté très rural de l’environnement de cette petite université. Pour une fois, on n’était pas à Yale ou à Harvard, et j’ai trouvé que cela apportait une nuance chaleureuse au récit.

Pages : 576

Prix : 7,90 euros. Vous pouvez l’acheter ici.

Genre : Contemporain, Romance, Young Adult. Age 12+

Auteur : Rainbow Rowell

Note : 17/20

Sans titre

2 thoughts on “REVIEW – CRITIQUE : Fangirl

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