REVIEW – CRITIQUE : We Are Still Tornadoes (Un peu plus que des amis)

I’ll write first in French, and then in English. It’s not a translation, I am just writing first in English and then in French, so it can’t be exactly the same. (Première partie en français, deuxième partie en anglais).

FRANÇAIS

Un peu plus que des amis

Quatrième de couverture : En 1982, à l’époque où ni les textos ni Instagram n’existent, deux amis Cath et Scott s’écrivent car ils sont séparés par la distance. En effet, la jeune fille a rejoint un campus universitaire. Scott est resté dans la ville où ils ont tous les deux grandi.Leur histoire est racontée par des échanges de lettres. Un roman épistolaire drôle, émouvant, fin et vivant !

Qu’est-ce que j’en ai pensé ?

Lorsque Casterman m’a proposé de recevoir ce livre, j’ai de suite été attirée par son format épistolaire et son côté vintage, l’histoire étant située dans les années 1980. J’ai absolument adoré cette lecture et je tiens vraiment à les remercier pour leur envoi. On y suit ici deux amis en 1982 au cours de l’année qui suit la fin du lycée. Catherine a réussi à entrer à la fac mais son meilleur ami Scott est resté travailler au magasin de son père dans leur petite ville. Leurs chemins sont tout à fait différents mais cela permet aux lecteurs de se retrouver de se retrouver dans les deux personnages, peu importe leur situation, et j’ai adoré le fait qu’ils se respectent profondément l’un l’autre et qu’ils ne se jugent à aucun moment.

Je salue profondément le travail d’écriture des deux auteurs qui ont su trouver une voix à leurs deux personnages principaux mais également à donner vie aux personnages secondaires que l’on ne voit pourtant jamais directement dans l’histoire. Les lettres que s’envoient Scott et Catherine ont un ton juste et naturel, mais surtout intemporel. Elles ne sont ni vieillies ni trop contemporaines par rapport à leur époque. On sent tout simplement l’amour qui se transmet entre deux bons amis qui veulent garder contact à tout prix. J’ai également apprécié le fait qu’ils débriefent également leurs conversations téléphoniques ou les visites qu’ils peuvent se rendre, à Thanksgiving ou à Noël par exemple, et qui donnent davantage de dynamisme à l’histoire. Ces lettres vous donneront l’impression de parler directement avec les personnages et c’est vraiment le gros point fort du roman. Et en plus, Scott et Cath sont bourrés d’humour !

Les thèmes abordés dans le roman ne sont pas tous légers, et c’est également ce qui compense l’idée de base qui aurait pu constituer un simple contemporain à lire au bord de la piscine. Non, on y retrouve tous les éléments qui en font un grand roman. Les auteurs nous parlent du sentiment d’échec  et de manque d’estime en soi, de la pression scolaire, de la difficulté de vivre éloigné de sa famille pour la première fois, d’amour, d’amitié, de travail, de la colocation etc. En bref, en lisant ce roman, je suis passée par toutes les phases par lesquelles j’ai bien pu passer lors de mes premières années d’université, c’est un véritable roman sur le passage à l’âge adulte. En plus de cela, Scott et Cath vont tous les deux devoir faire face à un événement familial difficile qui risque de mettre leur année en péril.

On se doute bien de la façon dont l’histoire va se terminer, mais ces lettres et leurs deux protagonistes sont tellement pleins de douceur que l’histoire va vous faire fondre et vous emporter au fil des pages sans que vous ne vus préoccupiez de ce qui suivra ensuite. Le roman est divisé par mois, qui commencent en août 1982 et qui voient s’alterner les lettres des deux personnages principaux. Je vous conseille de vous laisser porter par l’instant présent et de savourer chaque mois et l’ambiance qu’il porte avec lui. Je ne sais pas vous, mais j’ai senti l’automne puis Noël approcher, et je me suis presque senti en période d’examens à un moment. Par contre, même si j’aime beaucoup la musique et que j’écoute quelques artistes de l’époque, il n’était pas non plus forcé de mentionner cinq, voire dix chansons par lettre. Les références culturelles c’est sympa, mais quand il y en a trop ça peut vite devenir agaçant, surtout pour quelqu’un qui ne s’y connaît pas trop et qui peut voir défiler vingt titres de chansons sans en reconnaître un seul.

Moi qui avait adoré Where Rainbows End (Love, Rosie/ La vie est un arc-en-ciel), j’ai été absolument servie avec ce roman qui présente de nombreuses similitudes même s’il a trouvé sa propre voix. Je vous recommande à tout prix si vous aussi vous avez aimé ce livre. J’ai été bluffée par la façon dont les auteurs ont su représenter leurs personnages de façon aussi juste et cohérente avec leur âge et la façon dont les lettres sont représentatives d’une première année à l’université. De la façon dont on s’éloigne et l’on retrouve les personnes de la ville où l’on a grandi ou encore de la façon dont on voit les autres s’éloigner. En bref, un roman plein de douceur – mais pas que -, qui se lit très vite de par son format et son dynamisme, mais surtout deux personnages incroyablement attachants. Une belle réussite pour ce roman à quatre mains.

Pages : 350

Prix :  16 euros. Vous pouvez l’acheter ici. 

Genre : Roman épistolaire, Contemporain, Young-Adult. Age 13+

Auteur : Michael Kun et Susan Muller

Note : 17 / 20

Sans titre

ENGLISH

We are still tornadoes

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Book description:  It’s the summer of 1982, and for Scott and Cath, everything is about to change. Growing up across the street from each other, Scott and Cath have been best friends for most of their lives. Now they’ve graduated high school, and Cath is off to college while Scott stays at home trying to get his band off the ground. Neither of them realized that their first year after high school would be so hard. Fortunately, Scott and Cath still have each other, and it’s through their letters that they survive heartache, annoying roommates, family dramas, and the pressure of figuring out what to do with the rest of their lives. And through it all, they realize that the only person they’ve ever wanted to turn to is each other. But does that mean they should think about being more than friends? One thing is clear, Change is an inescapable part of growing up, and we share unbreakable bonds with the friends who help us navigate it.

So, what did I think about this book?

When the French publisher asked me if I was interested in receiving a review copy, I was immediately interested by this epistolary novel and its vintage story, the plot being set in the 80s. I absolutely loved this book and I’d like to thank them for sending it to me. It is about two friends in 1982 throughout the year that follows the end of high school. Catherine got into college but her best friend Scott remained in their small town to work at his dad shop. Their paths are very different but it allows the readers to find more of themselves in both characters, no matter what their situation is, and I loved how they have so much respect for each other and how they never judge each other.

I have a lot of admiration for the writing of both authors who have managed to find a voice for their two main characters but also managed to make other supporting characters come alive despite the fact that they never appear directly in the story. The letters that Scott and Catherine send to each other seem right and natural but mostly timeless. We can just feel the love between two good friends who just want to stay in touch and nothing to change between them. I also liked the fact that they talk about their phone calls or about when they see each other, for example at Thanksgiving or Christmas, which make the story more dynamic. These letter will make you feel like you are talking directly with the characters and this is the main strength of the novel. Plus, Scott and Cath are really funny.

Not all the topics of the book are light and this is also what makes it up for the fundamental idea of the book which is rather basic and would have made a nice contemporary to read by the pool. On the contrary, here you have all the elements that make it a great novel. The authors talk about the feeling of failure and lack of self-esteem, about school pressure, the difficulty of living far for the first time, love, friendship, work, sharing a room, etc. In short, when I read this novel, I went through all the things I went through during my first years at university and this is real novel about becoming an adult. Also, Scott and Cath will both have to face a difficult family situation which might put their year at risk.

You can imagine that the ending is easy to guess, but these letters and their two protagonists are just so sweet that the story will make your heart melt and take you on an adventure across the pages without you thinking about what is coming next. The novel is divided by months, which start in August 1982 and in which you can find the letters of the two main characters. I advise you to live in the moment and enjoy each month and its setting. I don’t know about you, but I really felt fall and then Christmas come, and I even almost felt like I was going to take exams at some point. The only thing I didn’t like too much was all the music references, despite the fact that I enjoy music and listen to some artists from back then. But sometimes five or even ten songs were mentioned in a single letter. It is nice to have some cultural references, but it can become annoying when they just appear too much, especially for someone like me who isn’t a specialist when you see twenty song titles and you can’t even recognize one.

I had absolutely loved Where Rainbows End (Love, Rosie), and I was extremely happy with this novel which has quite a few similarities even though it found its own story. I highly recommend it if you have enjoyed this book. I was impressed by the way the author built their characters in such a right and coherent way that matched their age and the way the letters are right about what going to university feels like. The way the distance builds with the others and how you find again the people from your town but also the way you see the others grow apart. A novel really sweet – but not only-, which is easy to read thanks to the way it is written and its dynamism, but mostly two likeable characters. A success for this novel written by two authors.

Pages: 304

Price: £11.16. You can buy it here. 

Genre: Young-Adult, Epistolary novel, Cotemporary. Age 13+

Author: Michael Kun and Susan Muller

Rating: 4 out of 5 stars

Sans titre

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2 thoughts on “REVIEW – CRITIQUE : We Are Still Tornadoes (Un peu plus que des amis)

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